Saturday, November 26, 2011

LA CHASSE ... AUX TRÉSORS !

Les Philippins voient des trésors partout et il n'est pas rare que quelqu'un, que vous connaissez à peine, commence à vous parler tout doucement et à voix basse de son ''trésor''.

Il faut dire que les Espagnols sont passés par là, certains galions qui faisaient la navette entre Manille et Acapulco transportaient de véritables trésors, les Américains puis les Japonais auraient enfouis d'autres trésors.

Nous avons là des trésors historiques ou semi-historiques. Puis il y a les trésors mythiques, ceux qui sont protégés, non pas par des dragons, mais par les forces du mal ou par une divinité quelconque, ces trésors qui n'apparaissent qu'à celui qui le cœur pur.

De plus dans des temps plus anciens, bien avant la conquête espagnole, l'or était en telle abondance sur l'archipel, que sa valeur était tombée à la moitié de celle de l'argent. Il fallait deux kilos d'or pour un kilo d'argent. Ajoutez à cela les guerres et conflits incessants, les pirates, qu'ils soient Chinois ou Moros, les richesses de l'église catholique et des grands propriétaires terriens ...

Il y a certainement quelques trésors qui se trouvent encore enfouis ou engloutis au pays des 7.107 îles ... mais de là à en voir partout, il y a une marge. 

A Ternate, nous avons un spécialiste des trésors, le ''Fox'', le renard.
En fait pour moi il ressemble plus à un furet qu'à un renard, mais peut-être s'est-il déguisé.
La première fois que j'ai entendu parler du ''furet'' c'est lorsqu'un de mes bons voisins est venu me trouver en me disant : "Il y a une personne qui a trouvé des antiquités et qui souhaiterait les mettre en vente sur le Net''. 

Oui très bien, pourquoi pas, de quoi s'agit-il ? Des colonnes de marbre qui devaient appartenir à une maison antique et trouvées dans la mer. Où se trouvent ces colonnes ? Chez un de nos voisins, pas très loin, le ''fox, furet'' s'y trouve !

OK, let's go. Et nous nous rendons chez un voisin distant de quelque cent mètres, un capitaine de la marine marchande. Je fais connaissance avec le furet qui me présente ses ''colonnes''. Trois pièces d'un mètre cinquante environ, des choses d'une vingtaine de centimètres de diamètre, évasées à une extrémité. Ces ''colonnes'' sont creuses ... comme des tuyaux et de couleur brune légèrement brillante. Je m'interroge, qu'avons-nous là ?



Pour moi cela n'a rien d'antique, mais qu'est-ce donc ? Je fais part de mes doutes au furet sur l'ancienneté des objets et l'informe que je vais effectuer des recherches. 

Rentré à la maison et après réflexion, je me dis c'est objets ne me sont pas totalement inconnus. Oui, la mémoire me revient ... des tuyaux de terre cuite et émaillés, j'ai vu les mêmes mais de couleur verte pour l'évacuation des eaux usées en France.

Rien d'antique ... fin du 19e, début du 20e. J'en informerai le ''furet'' qui, au début tout du moins, ne voudra pas me croire. Je lui dis que néanmoins cela pourrait servir de support à des pots de fleurs.

Quelques temps plus tard j'aurai l'explication sur l'origine et la provenance de ces canalisations. En visitant le Fort Frank sur l'île du Carabao, un fort qui faisait partie du complexe de Corregidor, il me sera possible d'apercevoir quelques pièces de ce type de canalisation accrochées le long de la falaise. 

L'évacuation des eaux usées et des eaux de pluie du fort ; les attaches ont cédé sous l'effet de la rouille et les canalisations sont tombées dans la mer où elles ont été récupérées par le ''pêcheur de trésors''.

Ma deuxième rencontre avec le ''furet'' se passe à la maison lorsqu'il m'apporte quelques objets ''antiques'' : une bouteille de coca-cola qui doit dater des années 60, un chandelier à trois branches qui provient d'un hôtel, d'une église ou d'un funérarium et un fer à repasser qui doit bien avoir une centaine d'années.
Vous connaissez, ces fers dans lesquels l'on mettait de la braise pour les faire chauffer. J'achète le fer et le chandelier pour quelques centaines de pesos afin de financer sa prochaine campagne de fouilles.


Il a repéré des signes sur les pentes du Pico de Loro qui, il en est certain, vont le mener au trésor. Le Pico de Loro, le plus haut sommet de la région, un pic qui grimpe verticalement du niveau de la mer jusqu'à une altitude de plus de 700 mètres. 

Impressionnant, une montée difficile, digne d'un parcours pour Marines, une vue époustouflante sur 360 º quand on a la chance et surtout la force d'arriver au sommet.

Au moins une grotte se trouve sur ce pic, grotte qui a une époque a dû être occupée par un moine ou un ermite. L'on y trouve une sorte d'autel et un énorme bénitier. A noter, lors de l'ascension, des excavations, des trous creusés dans le sol, certainement l'œuvre du furet ou de ses confrères à la recherche d'un trésor.

Pendant plusieurs années le furet passera plus ou moins régulièrement afin de m'informer de ses nouvelles découvertes. Je n'entendrai plus jamais parler du Pico de Loro, mais d'autres découvertes plus tangibles.


Des blocs de bêton, à quelques mètres sous la surface de la mer, indiquent très certainement la présence d'un trésor espagnol ... il y a des chiffres d'inscrits dans le béton. Lorsque je lui fais remarquer que les chiffres qu'il m'indique sont en caractères arabes, nos chiffres, alors que les espagnols du temps de la colonisation utilisaient les chiffres romains, il n'apprécie pas trop !

Il me fait part de sa dernière découverte, dans la forêt, une pierre qui donne des instructions pour trouver le trésor ... les mots sont en anglais. Je lui dis que les Espagnols utilisaient soit le latin, soit l'espagnol ancien, pas l'anglais ... déception.

J'aurais droit à des pierres sans valeur, un bouchon de carafe qu'il prend pour un diamant, des morceaux de ferraille, des médailles comme celles qui sont vendues autour de l'église de Quiapo, puis un jour ... il arrive avec des pièces de fer, comme de grosses billes, à peine rouillées, qu'il me dit avoir trouvé dans un bloc de bêton portant des inscriptions écrites en rouge.

Pourquoi avoir coulé ces pièces dans du bêton ? Bêton qui fait comme une caisse de 50 x 40 x 20 (en centimètres) et qui possède deux poignées sur les côtés pour en faciliter le transport. Je me pose des questions. Météorite ? Non, balles de petits canons ? Non, trop dur, comme de l'acier ? Provenance d'un volcan ?



Le furet m'invite, avec ma banca, à visiter l'endroit où il a fait cette découverte. Iba, en face de l'île de Limbones, une distance de 20 à 25 kilomètres de Ternate.

Un matin nous voit partir en direction de Iba. Cinq personnes à bord, le furet, deux de ses amis un gamin et ma pomme. La mer grossit après le passage de la pointe de Kayoknok, des vagues arrières qui poussent la banca, l'étrave se trouve parfois à plus de trois mètres au dessus de l'eau, départ en surf ... je ralentis un peu, la banca ce n'est pas une planche. 

Passons l'île du Carabao où se trouve le fort Frank, le camp des Marines sur la gauche, la baie de Pantuan, je vise la petite plage de Iba, une tache blanche en face, au loin et au dernier moment j'appuie sur la droite pour passer, au ralenti car il y a des écueils qui affleurent, entre la pointe de Iba et l'île de Limbones.

Une plage, sur le côté Iba, entre deux bancs de récifs et nous montons la barque de quelques mètres sur la plage en la poussant sur des rondins de bois. Là, à quelques mètres sur la gauche, légèrement à l'ombre sous des arbustes d'épineux, les blocs de ciment, cassés, en petits morceaux.

Il est néanmoins possible de reconnaître leurs formes et dimensions, les poignées en ferraille et une partie des inscriptions. Dans la gangue que forme le ciment, des centaines de morceaux de ''fer/ferraille/minéraux''. Je viens de retrouver quelques unes de ces ''billes, balles'' et j'ai quelques photos.
Par contre je ne me souviens plus des inscriptions, des chiffres si ma mémoire est bonne.

La plus grosse bille a un diamètre d'environ 4 centimètres. En passant une lime sur ces pièces, il est possible de faire apparaitre une surface lisse, brillante, grise comme de l'acier.

Echantillons géologiques ? Je ne pense pas. Météorites ? Non plus. J'avais également pensé à un crash, avion, satellite ... mais les pièces sont beaucoup trop lourdes.


Résultats d'une explosion atomique ? Déchets radioactifs, je n'ai pas de compteur Geiger et de plus l'épaisseur du ciment est faible ... certaines pièces sont à moins d'un centimètre de l'extérieur de la gangue.

J'avoue être intrigué et ne toujours pas avoir de réponse satisfaisante.
Les avis et suggestions sont les bienvenus.

Pour en revenir au ''Fox, Furet'', il viendra régulièrement me présenter ses découvertes, mais rien d'intéressant ... sauf un superbe service complet de 60 couverts (600 pièces) et accessoires en vermeil.

Certainement en provenance d'un navire de luxe, mais pièces qui n'ont pas séjourné dans l'eau, donc pas le pillage d'une épave, plutôt un ''détournement''.
Aucune marque ou inscription sur la boîte ou les couverts pouvant indiquer leur origine.
J'aurai également la possibilité de voir des objets retirés de la mer.

Une jarre (cassée), qu'il pensait être une amphore et le plus beau, qu'il me présentera comme une merveille : un bol de wc, complet avec son siphon, qui recouvert de concrétions marines, il avait pris pour un gros coquillage du type bénitier.

Néanmoins, une fois au moins il se fera un peu d'argent en vendant au ferrailleur local une caisse d'aluminium de 60 kilos. Mais il se fait complètement rouler, dans la mesure ou cette caisse d'aluminium, destinée à une fonderie, lui a été payée 50 fois moins que sa valeur sur le marché.



Cette ''caisse'', trouvée sur l'île du Carabao, faisait très certainement partie d'une cargaison dont une partie a été détournée.

Un cargo qui arrive de nuit et qui ralentit au niveau de Corregidor, une ou plusieurs ''bancas'' qui s'approchent'', transbordement d'une partie de la cargaison, déchargement sur l'île du Carabao ... que s'est-il passé ?

Grosse mer, trop chargé, les Gardes-côtes ?

Une caisse oubliée, le furet qui se met à fureter et il se fait quelques milliers de pesos. Des gens comme le ''furet'', il y en a des milliers aux Philippines ... l'or, le trésor, l'argent facile, la chance, ils aiment !

Comme j'ai tenté d'expliquer au furet, sauf extrême coup de chance, il faut partir à la chasse au trésor avec des indices. Des archives, une carte, un récit, une pièce comme début de preuve que là il peut y avoir quelque chose.

Plus ou moins régulièrement nous avons, de-ci, de-là, quelques plongeurs qui trouvent une pièce (d'or) ancienne.


J'ai commencé ce post suite à une histoire tragique survenue il y a quelques jours près de Davao City.

Des chercheurs de trésors ont découvert ce qu'ils pensent être un coffre au trésor. Armés d'un scie à métaux ils tentent d'ouvrir le coffre ... qui explose ... il s'agissait d'une bombe de 100 livres, non explosé, datant de la seconde guerre mondiale.

Il ne se passe pas un mois sans que les médias nous informent de la mort de chercheurs de trésors ensevelis dans la galerie ou le puits qu'ils creusaient.

Cela ne décourage pas les autres, qui comme le ''furet'' continuent à fureter.

Les trésors, il y en a certainement encore de nombreux à découvrir, principalement dans les fonds marins.

Nous avons également la réserve d'or des Américains qui a été coulée en baie de Manille lors de l'invasion japonaise fin 1941.
Une partie de cet or a été récupérée par des plongeurs japonais, mais pas la totalité à ce qui se dit.
Ternate est l'endroit où serait enterré le trésor du Général Yamashita, les Bouddhas d'or pillés dans les temples asiatiques lors de la conquête japonaise.

En 1998, une équipe japonaise, accompagnée de survivants de l'armée de Yamashita ayant participé à la cache des Bouddhas, est venue à Puerto Azul avec des matériels de travaux publics.
L'entrée de l'endroit pour accéder au trésor aurait été marquée par la plantation d'un jeune manguier. Jeune manguier en 1945 et en 1998 ?

Ils ont creusé et non rien trouvé.
Certaines rumeurs laissent à penser que la construction du complexe de Puerto Azul aurait été un leurre, en fait la recherche du trésor aurait été le but réel des travaux énormes de terrassement.


Venez nous rejoindre et partons à : "La Chasse Aux Trésors" de l'Archipel du sourire.


Expériences, avis, critiques et commentaires, comme d’habitude sont les bienvenus.



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